HERITAGE

14.05.2021 - 14.07.2021

Du 14 mai au 14 juillet 2021, la galerie Melbye-Konan présente des peintures de la première génération d'artistes ivoiriens ainsi que des œuvres d'artistes contemporains internationaux qui traitent du thème du patrimoine culturel et colonial en Afrique dans l'exposition collective HERITAGE. En particulier, l'exposition rend hommage au grand maître Michel Kodjo (1935-2021), l'un des plus grands peintres ivoiriens de la première génération, décédé en mars de cette année. Dès 1957, trois ans avant l'indépendance de la Côte d'Ivoire, ses œuvres sont présentées dans une exposition personnelle à la mairie d'Abidjan et marquent le début d'une nouvelle ère de l'art.

L'art contemporain ivoirien, qui jusqu'à l'indépendance était basé sur l'art européen, en particulier l'art français, a trouvé ses propres normes à l'aube des années 1960 et reflète les aspirations sociopolitiques d'un peuple en quête d'identité. Historiquement, elle commence avec la colonisation et la fondation de la Côte d'Ivoire après la Conférence de Berlin de 1885, qui décida de la division de l'Afrique en zones d'occupation européennes. Le 10 mars 1893, la République de Côte d'Ivoire (R.C.I) reçoit le statut de colonie française par décret du gouvernement français. Cet acte fondateur marque à la fois le début de la culture européenne en Côte d'Ivoire et l'origine de l'art contemporain.

Après la déclaration d’indépendance en 1960, une scène artistique nationale s’est formée en Côte d’Ivoire, soutenue par les institutions artistiques créées par des hommes politiques, comme l’École des Beaux-Arts et l’Institut national des arts d’Abidjan. La première génération d’artistes à Abidjan, dite «École d’Abidjan», comprend entre autres , Michel Kodjo, James Houra, Samir Zarour, Stenka, Frédéric Bruly-Bouabré, James Kokobi. Dans ce groupe, deux styles s’opposent  dans les années 1970, d'une part l'art figuratif classique et d'autre part l'esthétique Vohou-Vohou, qui se distingue par rapport à l'enseignement académique. La plupart des artistes ivoiriens de renommée internationale sont formés à l'École des Beaux-Arts d’Abidjan.

La première partie de l’exposition est consacrée à la première génération d’artistes ivoiriens. Les œuvres de Michel Kodjo (1935-2021), James Houra (1952-2020) et Samir Zarour (né en 1942) traitent à la fois dans leur contenu et dans leur style le thème du culturel et du colonial. L'œuvre de Michel Kodjo traite des concepts de mysticisme et de symbolisme africain. Kodjo mélange élégamment le traditionnel et le contemporain, créant une œuvre sans précédent. Les portraits aux couleurs vives dans un motif en damier sont typiques des œuvres de l'artiste primé James Houra, qui rappellent le pagne Kita ou Kinté traditionnellement tissé. Samir Zarour (né en 1942), premier artiste ivoirien diplômé de l'Ecole des Beaux-Arts de Paris, raconte des scènes de la vie quotidienne en Afrique dans ses peintures figuratives réalistes.

La deuxième partie de l'exposition montre l'interprétation de la jeune génération sur le thème du patrimoine et présente des œuvres de quatre artistes en dialogue. Dans ses portraits, l'artiste ivoirien Yéanzi questionne le concept d'identité et d'origine ainsi que la forme associée d'amnésie causée par la colonisation et sa signification pour la formation de l'identité. L'artiste nigériane Vivian Timothy traite dans son travail de l'oubli de la culture et de l'histoire africaine, de l'injustice sociale et des stéréotypes. Dans sa «Série Bleu», Serges Aboua aborde les aspects du patrimoine architectural et urbain des villes africaines et leurs effets sur l'individu.

Les œuvres de l'artiste allemande Anna Belén prouvent qu'un changement de perspective est possible. Dans son travail sur les voiles (tissu), elle traite de l'histoire de la ville de Hambourg, car elle est historiquement étroitement liée à l'Afrique en raison de ses activités commerciales et portuaires.

L'exposition souhaite également encourager les échanges dans le contexte du discours post-colonial actuel et permettre à différentes perspectives d'Afrique, d'Allemagne et de la diaspora de s'exprimer.